中华潜龙

潜龙个体较大,水陆生,头较小,颈长,尾长;颈椎18节,前部颈椎颈肋不明显或无,背椎17节,荐椎2节,尾椎62节,前部尾椎有明显的肋横突。

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潜龙化石潜龙化石
潜龙个体较大,水陆生,头较小,颈长,尾长;颈椎18节,前部颈椎颈肋不明显或无,背椎17节,荐椎2节,尾椎62节,前部尾椎有明显的肋横突。前肢短于后肢,桡、尺骨出现原始交叉现象,其长度小于肱骨的3/4,前足四指,每个指端具爪,拇指明显短于其余三指;胫、腓骨很短,其长度不足股骨的1/3,且胫、腓骨间隙较大,后足五趾,第一趾和第五趾短于第二、三、四趾,其中第三趾最长;前后肢距离较长,行走时前后足足印为二级或三级重叠该化石的外部形态与幻龙类有些近似,较长的颈部和尾,原始保存的特征中表现出水栖习性,肩带中没有锁骨,间锁骨呈t型,前肢四指,后肢五趾,有明显的爪,显示出与鳞龙类中蜥蜴类有许多相似的特征,同时以18节颈椎区别于蜥蜴类,代表一个新属新种,并命名为凌源中国水生蜥(sinohydrosaurus lingyuanensis). 分类位置应该与蜥蜴类较密切。初步观察其结构特征与现生的巨蜥类有些相似之处,因此我们推测可能属于巨蜥类的祖先。 [1] 

生活环境

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潜龙复原图潜龙复原图
潜龙与满洲鳄、伊克昭龙一起构成离龙目的三个主要分支。潜龙科最早出现在三叠纪早期或者侏罗纪中期,至生代始新世或渐新世灭绝,化石常见于白垩纪晚期至始新世。
潜龙一般生活在淡水湖泊中,成年体长约一米,潜龙头颅和躯体很小,脖子和尾巴很长,这与海中生活的幻龙类(如著名的贵州龙)在形态、生活和运动方式等方面非常相似。不过潜龙也有其特殊之处,其四足的爪子比较发达, 各趾之间没有发现任何蹼的痕迹,且前肢已演成四指,说明它们已适应了陆地生活。